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ciencia

Retículo

Retículo Endoplasmático. En realidad no está relacionado con la entrada pero a que es lindo.

Como la idea es que la propuesta que describo brevemente en Divulgación no se quede en palabras, a continuación un pequeño aporte divulgativo de mi autoría que escribí hace veinte minutos: en materia de galletas, prefiero las bombas de mantequilla que aquí llaman eufemísticamente shortbread. Sobre ellas no hay nada. Entre dos tipos de galleta no siempre es posible decidir cuál es la mejor de las dos. Dentro del mercado colombiano, las galletas Ducales y las galletas Ricas son incomparables mutuamente, pero sin duda existe un máximo elemento que es menor que ambas. Por ejemplo, las Saltín. Y debajo de las Saltín están siempre las Saltín Integral. Asimismo, dados dos tipos de galleta, siempre existe otro tipo de galleta que juega el papel de mínima cota superior. No estoy seguro de cuál será en el caso de las Ducales y las Ricas. La verdad es que no soy un consumidor de galletas suficientemente disciplinado. Tal vez debí elegir otra categoría para ilustrar lo que quiero ilustrar. Pero ya es demasiado tarde. No es tan importante. El punto es que aunque no todo par de elementos sean comparables, debajo de todo par existe uno que es mayor que cualquiera que sea menor que los dos y encima existe uno que es menor que cualquiera que sea mayor que los dos. Eso es lo que se conoce como retículo. Una observación: a medida que descendemos el retículo de las galletas, el sabor de las mismas tiende a ser indistinguible del sabor del empaque que las contiene (sea plástico, lata o cartón). Otra observación: en la observación anterior se puede sustituir sabor por textura sin afectar la validez de la misma. Se sigue de lo anterior que cuando quiera que los científicos se interesen por materiales que tengan capacidad natural para la mímesis, la preparación industrial de galletas de mala calidad debería ser un punto obligado de partida.

Divulgación

Aquí una propuesta: un científico actual, especialmente si está al servicio de instituciones públicas, debería dedicar al menos un cuarenta y siete por ciento de su tiempo y esfuerzo (porcentaje tentativo) a la difusión de sus investigaciones e intereses profesionales dentro de un público amplio, ya sea como docente o como divulgador. El contacto permanente del investigador con personas por fuera del ámbito científico contribuiría a anclar la ciencia a la sociedad a la que pretende servir y al mismo tiempo permitiría que el científico aclarara y revaluara constantemente el propósito y motivaciones de su trabajo, reduciendo así el riesgo de caer en esas investigaciones vacías, atrapadas en sí mismas, que son frecuentes hoy en día.

Evolución en Marte, por Hugo Gernsback (Ilustraciones de Frank R. Paul)
(En Science and Invention, agosto de 1924 — Aquí en buen tamaño.)

Consciencia

Václav Havel propone en su discurso Politics and Conscience una revaloración (revaluación) de las personas, su bienestar y sus necesidades como prioridad de la sociedad. Asimismo abjura de la supuesta objetividad que se ha convertido en el valor esencial de organización política: una tecnología impersonal del ejercicio del poder.

Para Havel tras esta objetividad cientificista se oculta una tiranía ideológica que, en un giro político perverso, pone a las personas al servicio de abstracciones sin consciencia, responsabilidad ni sentido moral. El totalitarismo, dentro de esta perspectiva, es una consecuencia directa, la etapa final, de la fe acrítica en los sistemas invisibles que saben más y toman mejores decisiones que nosotros porque crecen libres de la demasiado humana subjetividad que aturde, parcializa y avergüenza.

Havel escribe desde su posición de disidente atrapado contra su voluntad en la Checoslovaquia comunista de 1984 (qué apropiado), pero sus observaciones siguen sólidas y relevantes. Piensen en el valor que tienen actualmente la vida y la dignidad de las personas dentro del sistema económico global que tanto nos esforzamos en estabilizar y proteger. Piensen en China comunista y su alianza abierta con el capitalismo norteamericano más radical. Piensen en los analistas que pretenden convencernos de que las plantas industriales esclavistas que hacen todo lo que consumimos son mejores que lo que había antes, porque ciertos índices financieros suben y otros bajan, que es lo que de verdad importa.

What is most dangerous to that evil are not the rockets aimed at this or that state but the fundamental negation of this evil in the very structure of contemporary humanity: a return of humans to themselves and to their responsibility for the world; a new understanding of human rights and their persistent reaffirmation, resistance against every manifestation of impersonal power that claims to be beyond good and evil, anywhere and everywhere, no matter how it disguises its tricks and machinations, even if it does so in the name of defense against totalitarian systems.

Václav Havel en 1978

Viernes (Ideas y poder)

Por la mañana vi el segundo episodio de All Watched Over By Machines Of Loving Grace. Mientras me duchaba pensé que lo que hace Curtis una y otra vez es mostrar un proceso que funciona de acuerdo al siguiente esquema: una idea surge en cierto medio (usualmente asociado al desarrollo científico o filosófico), y este medio estudia y difunde la idea durante un tiempo, hasta que descubre que la idea es insuficiente o no captura lo que dice capturar o es simplemente falsa y por tanto, dentro de ese medio, entra en desuso. Cuando esto pasa, sin embargo, la idea a veces adquiere vida propia. Ya no depende de esos científicos o filósofos que la impulsaron. La labor propagandística previa funcionó mucho mejor de lo esperado y ahora hace parte de la cultura. En la cultura, libre de sus orígenes, la idea sobrevive descontextualizada, como una metáfora mutante potencialmente aplicable a situaciones diversas. Las ideas que le interesan a Curtis son aquellas que, en esta última etapa, sirven como base (mediante algún nivel de abuso conceptual) dentro de discursos diseñados para sostener, fortalecer o modular el ejercicio del poder. En este episodio la idea base es que los ecosistemas se autorregulan y alcanzan estados sostenidos de equilibrio natural. Esta idea dio inicio a lo que hoy se conoce como ecología pero fue refutada, dentro de las ciencias naturales, hacia los años setenta. Pese a esto, alcanzó suficiente fuerza cultural previa como para sostener la tesis utópica de que, en tanto que nosotros también somos un ecosistema (o hacemos parte de uno), existen modelos de sociedad estables (facilitadas, tal vez, tecnológicamente) donde podemos deshacernos de la política y ser todos individuos iguales que contribuyen en igual medida al funcionamiento del colectivo. En ciertos casos, perversiones de esta idea han servido para sustentar estructuras sociales clasistas o racistas bajo el argumento de que son naturalmente estables. Por otro lado, Curtis nota que esta idea está presente en el discurso que sostiene varias de las revoluciones de la última década (en Georgia, en Ucrania, en Irán, este año tenemos una manotada más) que han sido canalizadas en parte a través de internet. Para Curtis la negación de la necesidad de la política como estructuradora de la sociedad, ese sueño de que podemos ser una hiper-comuna de iguales autorregulada y estable (all watched over by machines of loving grace), no es sólo una ideología ingenua e imposible (como sugiere el fracaso rotundo de las comunas hippies experimentales que, con esta filosofía, se montaron en Estados Unidos durante los sesenta y setenta) sino que impide (en tanto que, por su carácter facilista, monopoliza sin esfuerzo el mercado del entusiasmo y la indignación) la conformación de movimientos que confronten con seriedad la opresión.

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