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Variedad

De pronto no hay tantos futuros ni tantas opciones. Al menos no en la práctica.

Posteriores

¿Si las expectativas son al futuro lo que la memoria es al pasado, cuál es la amnesia del futuro? Creo haberla sentido intensamente al menos una vez: ese quiebre bruto en las certezas de lo posible que actualiza la distribución de rumbos e incluso expande o derrumba. Una esperanza que se desvanece o emerge; una promesa abandonada; un sentido de pérdida que arropa a la vida como niebla.

Incapacidad

No sé cómo podría contribuir al futuro y moldearlo si a duras penas puedo mantenerme semi-estable en el presente. No siento que el futuro esté a mi alcance. Tal vez esto sea simple resignación.

Ciencia a consulta

La columna de hoy trata sobre las consultas ciudadanas para discutir las prioridades de investigación científica dentro de lo que se conoce como la Agenda ciudadana de ciencia e innovación para Iberoamérica. La página de la consulta mexicana es esta y esta otra es la página de la española. Aunque en la columna no lo enfatizo, la diferencia en prioridades entre México y España es diciente y de paso evidencia por qué este tipo de procesos son importantes. La información en línea sobre el proyecto a nivel iberoamericano es escasa. No logré encontrar información sobre la organización de la consulta en Colombia, que por otro lado debería ser antes de octubre de este año. La desorganización y falta de información es una mala señal. A veces me da la impresión de que es uno de esos programas con buenas intenciones que se volverá un elefante blanco perdido dentro de la maraña burocrática pero siempre útil para decir que aquí sí se hace algo. Supongo que pude resaltar eso en la columna pero preferí concentrarme en los aspectos positivos de la iniciativa. Los números de participantes en las consultas españolas y mexicanas no fueron particularmente grandes, pero siempre es un gran logro poner a más de cien mil personas a pensar en la ruta de la investigación científica de un país. Lo clave sería que este ejercicio de divulgación y discusión fuera continuado. Eso lo veo más difícil de lograr.

La voz de la colmena

En la columna de hoy hablo de la tendencia reciente a creer que hay conocimiento en el ruido que generamos en redes sociales. Sin duda hay algo de cierto ahí (Twitter es un focus groups casi idílico) pero tal vez no es tanto como queremos creer. Y, más importante, la información disponible en esas bases de datos depende seriamente de las dinámicas de uso de las diferentes redes sociales, que son determinadas por sus modelos de negocio y las jerarquías que establecen. Las redes sociales, en esto hay que insistir muchísimo, no son herramientas neutras.

Para complementar la columna, como siempre, algunos enlaces:

Diluya en leche

Tenemos muy poco tiempo para vivir. Nos deshacemos en el siempre. Ninguna marca, salvo la ausencia, es suficientemente permanente. El recuerdo es simulación y ficción.

Existencias

Cuando las personas están muertas no piensan mucho en el futuro por razones obvias que no entraré a discutir acá. El futuro es un asunto que concierne a las personas vivas. Podría decirse incluso que cuando las personas dejan de pensar en el futuro están muertas así parezca que están vivas. A muchas personas las mata el apego al pasado. A otras las mata el cáncer, que es como el pasado encarnado y rabioso. También están quienes mueren en accidentes de tránsito, ahogadas en el mar o en una cuna de una unidad de cuidados intensivos. Casi nadie merece morir pero igual todo el mundo muere. El pasado nunca deja de crecer. El futuro se acaba.

Metas

Antes uno quiere TODO y luego se resigna progresivamente a fracciones más ínfimas de ese TODO porque la vida le enseña que de tanto aspirar al final no queda sino el aire, y eso.

Yo entiendo de corazón a las personas que renuncian a vivir aunque si tuviera elección preferiría ser uno de esos que no se dejan aturdir por el primer atisbo de fracaso.

Despersonalización

Una obviedad (¿o no?): las perspectivas del futuro de un individuo se fundan principalmente en la relación con su pasado cercano. Nadie se siente tan mal con respecto a su futuro (su vida) como una persona que recién sobrevive a un mal momento. Una vez se supera cierto umbral temporal (dependiente de diversos factores), los recuerdos (incluso los dolorosos) ingresan en un estado más neutral donde interactúan con su propietario dentro de algo que se parece más a la conexión entre una ficción y su espectador/interpretador que a una vivencia personal. Esto permite, entre otras cosas, el resurgimiento (tal vez mutado) del optimismo.

Martes (Exploradores)

La provincia de Ontario está repleta de templos Sikh en el medio de la nada. Hay uno a la salida de Kitchener, junto a un bosque virgen al lado de la vía del tren, y otro a campo abierto en una colina a un par de kilómetros de la universidad de McMaster. También hay uno cerca a nuestra casa en Londres. Algún día los exploradores de las regiones del norte, congeladas eternamente tras el holocausto nuclear o de neutrinos (mi favorito), descubrirán las ruinas de estas construcciones y no entenderán qué pasó, no sabrán explicarlo.

Una mujer vieja y ciega a mi derecha saca un diskman de su cartera y lo pone a funcionar con algo de dificultad. Una persona ciega con audífonos pierde el setenta por ciento de su contacto activo con el mundo, dicen los estudios. Esto les permite disolver su realidad a voluntad. El noventa y dos por ciento de los encuestados encuentra “placentera” y “deseable” esta sensación.

Las granjas rojas con tres o cuatro silos metálicos y un gran molino también intrigarán a los exploradores de las regiones del norte. Pensarán que son bases de despegue para la evacuación, o sitios de culto a los dioses luminosos en el cielo. Tal vez duerman un par de noches ahí antes de continuar.

Algún día todo esto será de los osos una vez más.

Everyone suddenly burst out singing


And laughing, and crying, and shouting and praying, kneeling on the road and kissing the filthy tarmac right in front of me, and dancing and praising God for ridding them of Hosni Mubarak – a generous moment, for it was their courage rather than divine intervention which rid Egypt of its dictator – and weeping tears which splashed down their clothes. It was as if every man and woman had just got married, as if joy could smother the decades of dictatorship and pain and repression and humiliation and blood. Forever, it will be known as the Egyptian Revolution of 25 January – the day the rising began – and it will be forever the story of a risen people.
Robert Fisk

Predicciones

Iremos al espacio. Y un hombre barbado llegará a la ciudad con noticias de planetas ya extintos. Y la virgen se aparecerá en dieciocho lugares del mundo simultáneamente gracias a la magia de Internet. Y dos niños descubrirán las ruinas de una ciudad de gnomos en una cueva en Extremadura. Y un jugador de fútbol reconocido internacionalmente desaparecerá por tres días y regresará con alas y un mensaje del Señor. Y un cantante mexicano de balada romántica ya olvidado regresará con una producción inspirada en música celta y será la sensación en Rumania. Y todos moriremos por diez segundos y volveremos a nacer con nueva sabiduría. Y se demostrará cientificamente la existencia de fantasmas. Y nacerá un niño que no sale en las fotos. Y un volcán alpino borrará a Grenoble del mapa. Y diez magnates de la industria del entretenimiento serán secuestrados y posteriormente decapitados en directo por CNN en español. Y no habrá canción del verano por un olvido inexcusable de la secretaria de marketing de Sony Music. Y nacerá un oso polar que habla en el zoológico de Berlín, pero será asesinado por un ambientalista fundamentalista afgano. Y descubrirán en Chile una sustancia viscosa y negra que muestra preocupantes señales de consciencia. Y nacerá Sudán del Sur, pero vivirá poco: morirá ahogada en sangre. Y volverán los que alguna vez se fueron, pero no los reconoceremos por la barba. Y sucesivos terremotos destuirán Santafé. Y será revelado el verdadero propósito de la franquicia Hello Kitty. Y Fermilab volverá a ganar importancia internacional por culpa de un accidente que involucra viajes en el tiempo y pizza. Y el papa Benedicto usará La Voz de Dios por primera vez en la historia. Y aparecerá de la nada un programa de televisión revolucionario de bajo costo que renovará nuestra escala de valores morales una vez más. Y el presidente de Irán sacará un disco de discursos extremistas musicalizados por Fat Boy Slim. Y reconceptualizaremos Latinoamerica a diario. Y, en medio de un ataque psicótico, un presentador de televisión en decadencia electrocutará a su audiencia en vivo. Y Kurt Cobain resucitará y se irá a vivir a África con los Pigmeos. Y un estudio sueco demostrará que la felicidad es un juego de suma cero. Y todo el mundo empezará a tomar al hombre más pequeño del mundo en serio luego de un trágico incidente en Tokio. Y un pastor en Albania demostrará que P=NP mientras desayuna pero no le dará mayor importancia. Y aparecerán quince películas secretas de Hitchcock, incluyendo una revisión de Don Quijote como Western protagonizada por Paul Newman. Y será desarrollada una variedad de papaya resistente a todo tipo de clima. Y unos economistas ingleses anunciarán que el futuro ya pasó. Y encontrarán a un guerrillero vietnamita atrapado en un ascensor de servicio del Empire State Building desde hace cuarenta años. Y sufriremos el primer asalto de La Armada de los Doce Monos. Y los malos recibirán su merecido pero prometerán regresar. Y los muertos nos llamarán por teléfono para decir adios. Y seremos olvidados a escala cósmica. Y un ritual matrimonial playero en Los Angeles terminará en desastre cuando La Bestia Dormida Bajo El Mar Por Eones despierte en respuesta a una redacción descuidada de los votos. Y seremos buenos, más felices, exitosos y mejores, pero no servirá de nada. Y un jerarca de la iglesia ortodoxa anunciará que Dios ya no nos quiere más. Y las personas se sentirán cada vez más abandonadas entre toda esta multitud. Y el cinismo no retrocederá un paso en su proyecto de dominación ideológica mundial. Y habrá nuevas esperanzas que justifiquen esto. Y, a veces, el fantasma de los arrepentimientos futuros no sabrá que decir. Y la vida pasará por donde pueda pasar. Y ya nada nos sorprenderá, nunca más.

If only this world was a clean board of lines and intersections. If only time was a sequence of considered moves and not a chaos of slippages and blunders.

—David Mitchell, The thusand autumns of Jacob de Zoet

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Presente

A: Tiene que haber un momento en el que la vida deje de ser un laboratorio de experimentación y análisis de lo que fue y será la vida.
B: Sí.
A: Y hay, en cambio, que vivir.
B: Hay que estar presente.