Bel Dame Apocrypha, by Kameron Hurley

Por recomendación de Sergio empecé a leer después de su visita la trilogía Bel Dame Apocrypha de Kameron Hurley. Me costó agarrar el ritmo del primer volumen y lo leí a saltos muy cortos hasta por ahí la mitad, donde por fin la trama cogió forma y empezó a avanzar. El segundo lo leí este fin de semana en dos golpes. La serie de libros cuenta la historia de Nyx, una mercenaria (otrora boxeadora) venida a menos acompañada de otros en las mismas que terminan involucrados en intrigas alrededor de una guerra que ha durado cientos de años entre su pueblo (una monarquía islámica ultrafeminista con una fuerza paramilitar independiente de asesinas ‘de honor’ sanguinarias a la que Nyx alguna vez perteneció) y el vecino (un califato funamentalista normativo) en un planeta poblado por musulmanes de varias líneas donde la magia y la tecnología se basan en la comunicación y el control de insectos y materia orgánica. Hurley lo suelta a uno en el medio de ese mundo semi-desértico y lleno de enfermedades infecciosas sin mayor advertencia y después lo guía a través de sus peculiaridades hasta que todo suena no solo natural sino hasta casi obvio. ¿De qué otra forma puede funcionar un radio si no es por vibraciones de alas de escarabajos atrapados y conectados vía feromonas a través de una red de miles de kilómetros de ancho y largo? Aquí un párrafo sobre alguien decodificando cables diplomáticos para archivarlos en un proceso que suena bastante similar al entrenamiento de redes neuronales temperamentales:

She fed the pages into the com. Beetles chittered and stirred. She adjusted the chemical compositio of the plate accordingly. The best types of com specialists were shifters. Magicians didn’t need the inorganic components of a com to speak to one another, and regular deadtech specialists and tissue mechanics—though useful for repair work for inorganic components—often didn’t have the gut feel for what the bugs needed. It was about sound, smell, impressions, just as much as intuition. You learned when and how to physically alter the environment of the bugs to get the results you desired. She did with chemical potions what magicians did with will alone.

Hurley logra armar todo esto, llenarlo de violencia brutal y agregarle sin desafinar un montón de comentario social sobre el lugar de las mujeres en diferentes comunidades con configuraciones totalmente opuestas de lo que se espera de ellas y lo que pueden o no hacer. Aquí un pedacito:

It had taken her a long time to realize that it was not her and her behavior that was at issue, though she had often thought God has simply punished her for stealing her dead husband’s bakkie. But no, it was not God that had caused the events on that night, just as it was not God who beat her mother in the street for being a shifter. It was men, not God, who had done those things, and it was she herself who had retaliated.

And it will always be like that, Inaya thought, watching them walk back to the food tables, chatting and laughing as if nothing ill was said while she stood alone, feeling oily and vaguely dirty for the implication that she would abort her own wanted babies. It will be like that until someone decides to change it. All of it. But how did you change an entire culture? Revolutions were about politics, not perceptions, weren’t they?

Ahora voy por el tercero.