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El viaje de Alexander Grothendieck

La columna de hoy está dedicada a Alexander Grothendieck. Todo matemático joven tiene una época de fascinación con Grothendieck. La mía fue breve pero intensa. Su aporte matemático es excepcional y su biografía es, por decir lo menos, singular (no hubo espacio en la columna para mencionar que Grothendieck no tiene nacionalidad. Ser hijo de una pareja de judíos anarquistas a principios del siglo veinte tiene consecuencias.)

Como complemento a la columna, aquí está el informe de Grothendieck sobre su viaje a Hanoi, aquí una de las cartas que escribió para rechazar el premio Crafoord, aquí el texto de su conferencia Allons-nous continuer la recherche scientifique? y acá un perfil biográfico-filosófico-matemático de Grothendieck muy completo y en español escrito por Fernando Zalamea para su libro Filosofía sintética de las matemáticas contemporáneas.

Siempre me ha intrigado el contraste entre la valoración altísima de sus ideas matemáticas y el desprecio casi agresivo que recibieron sus posiciones políticas dentro de la misma academia que lo aclamaba. Muchos científicos pierden cualquier noción de objetividad cuando cuestionan la legitimidad/moralidad de sus medios de subsistencia. Esa agresividad sin duda contribuyó a que Grothendieck se alejara.

Alexander Grothendieck, 1951
SuperGrothendieck en 1951