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Cartografía

Seguimos, aunque no sé hacia dónde. A veces durante el día siento que debería tomar nota de algunas de las ideas que se me ocurren con el propósito de tal vez transcribirlas en este lugar más tarde. Por lo general resisto esos impulsos vanidosos. Quiero sostener cierto nivel de naturalidad en este sitio, así sea fingido, y eso implica sentarme cada noche a escribir lo primero que se me pase por la cabeza. Por ejemplo ahora pienso en eso de que a través de las palabras se avanza pero por otro lado nunca es claro cuál sea su destino. Me gustaría dedicarle tiempo a entender en qué sentido hay un desplazamiento, en qué espacio podemos detectarlo y quién o qué, en últimas, es lo que avanza. Imagino ahora a las ideas como una red y a las palabras como una forma (una de tantas) de saltar de una a otra mediante la construcción/el descubrimiento de vínculos (¿o tal vez las ideas son precisamente los vínculos y los nodos son conceptos o entidades enriquecidas de algún tipo? ¿abstracciones estructuradas?). A medida que los vínculos se establecen, la red se deforma para adaptarse a la nueva configuración, ciertas ideas se aproximan y esto permite nuevos vínculos que hasta hace poco eran (literalmente) impensables. Quizás avanzamos hacia una claridad. O hacia un equilibrio. O, a ver si puedo ser más concreto, hacia un esquema local e interno (necesariamente dinámico) de las realidades que frecuentamos. Un mapa en movimiento, o algo así. Las palabras lo ayudan a crecer y persistir.

Ghosts

Ghosts are incapable of distinguishing the living from the gone. Being a ghost is a survival stance by contradiction: you survive by not being truly alive, by pretending life still affects you and pain and joy are at your reach. This duplicity of presence-by-absence forces you to occupy spaces previously reserved to the departed. And as you fill up the void of those missing, you become tangible (persistent) nostalgia.

Hilos

Me he tomado el trabajo de evaluar la realidad de los momentos a medida que transcurren. Cada segundo personal, entendido como un vecindario multidimensional que abarca no solo el tiempo sino la mónada espacio-psicológica que me rodea, es transformado y reinterpretado en un sistema coordenado adecuado donde se ha estimado previamente, basada en segundos previos con diferente grado de confianza, la distribución de la medida de realidad de cada momento plausible. He notado, primero con preocupación y más adelante con alivio, que la medida de realidad, aunque voluble y aparente impredecible, experimenta un descenso constante desde que fue instaurada originalmente. Si me concentro, puedo ver los hilos desvanecerse. Todo es cada vez más ligero. Pronto llegará el momento de partir.

Hibernación

Al ejercer el olvido, la criatura atenta contra la estructura de su entorno, que pierde sentido gradualmente a medida que los mecanismos que preservan el rastro del tiempo (y sus cadenas de interpretaciones) entran en hibernación. Pronto, desacoplado, el medio circundante se desvanece en una nube de símbolos huérfanos y la criatura flota libre en un estado de presente permanente donde su voluntad gesta sin resistencia su propio simulacro de realidad.

Anticipación

Estaba pensando esta mañana en escribir una historia, o tal vez el capítulo de una historia, desde la perspectiva de un personaje que recuerda el futuro inmediato: lo ve llegar y lo reconfirma con cierta decepción, siempre a la expectativa de una sorpresa, de una señal que lo guíe por fuera de la tristeza de lo predecible; déjà vu acentuado hasta el hastío. Esto ha sido probablemente ejecutado antes y en muchas formas distintas (un ejemplo notable y el más cercano a lo que busco que se me ocurre: el personaje de Duncan en MIND MGMT de Kindt), pero no recuerdo ninguna donde se enfatice lo suficiente la claustrofobia de saberse determinado y por tanto vacío. Aunque somos máquinas anticipadoras tengo la sospecha de que nos motivan igualmente las divergencias que rompen cualquier sentido de lo esperado. De ahí la pulsión por las incertidumbres de la experimentación, el riesgo y la aventura.

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Varias veces en la última semana he oído hablar a diferentes conocidos del valor de las ideas sobre las personas. Lo dicen para criticar las idolatrías. Yo por el contrario siento que si existe un problema en ese sentido es el opuesto: se sobrevaloran las ideas y se desprecian las personas. El valor de las personas, de cualquiera de ellas, es infinitamente mayor que el de cualquier idea por asegurar o defender y ninguna defensa de ideas justifica despreciar o masacrar a nadie. Porque se sobrevaloran las ideas se exaltan también a quienes las promueven o sostienen. He ahí el error. Las ideas están hechas para ser destruidas, incluida esta.

Pensar

Me intriga la confianza que las personas tienen en sus pensamientos. Dicen que los sentimientos son primarios (como en primitivos), pero por alguna razón los pensamientos merecen un estatus superior. Supongo que esto está relacionado con la idea de que lo que quiera que emana el cerebro (los sentimientos vienen del vientre) es si no objetivo por lo menos racional. Esta, de paso, es la razón por la que es tan complicado darse cuenta de que uno está loco: la realidad es lo que el cerebro construye ante los estímulos que recibe. Cuando el cerebro falla la realidad que construye se adapta y es de repente, desde adentro, igualmente lógica y estructurada. El cerebro es un mago ante un espejo embelesado (y engañado) por sus propios trucos. Es práctico que sea así. Sirve para sobrevivir. Sería difícil llevar la vida bajo una duda constante en la solidez del pensamiento (o sea, en últimas, de la experiencia). Por otro lado suena absurdo que un sistema biológico tan complicado no falle regularmente. Y obviamente que falla: por eso uno termina a los veintitantos borracho en condiciones lamentables de rodillas en un baño ajeno llorando sin saber por qué. Pero tal vez pasa con mucha más frecuencia de la que el orgullo (o algo así) permitiría admitir. ¿Cuántos pensamientos son pensados (¿Qué quiere decir pensar?) y cuántos son mero ruido producido por desequilibrios químicos momentáneos o potenciales eléctricos alterados? (¿Y entre esos dos extremos qué más hay?) ¿Cuántas de las conclusiones internas tajantes que suenan tan obvias e inapelables merecen toda la resolución que con frecuencia originan?

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No sé cómo fue que llegamos hasta este momento. Pensé que lo █████. Pensé que entendía la cadena de acontecimientos que nos arrastraron hasta el ahora sostenido que persiste y desde el que vemos (veo) lo que es, sin consecuencias ni ██████████████.

Es posible suponer que la ██████████ que ████████ nuestra existencia contiene ductos (desagües/válvulas) que permiten desalojar la presión de todo lo improbable acumulado. Ocasionalmente est█s ██████ vierten sus desechos sobre un momento concreto en particular por accidente, en lugar de diseminarlos en partículas ██████████ que garanticen su intrascendencia.

Quién borra mis palabras.

A veces nieva en este lugar. Desde la ventana a esta hora, es tarde, veo a un hombre que camina por el parque. Tal vez debería llamar a la policía. Camina de ida y vuelta por la cancha de fútbol sepultada bajo el blanco. No se dirige a ███████ parte. Apenas lo distingo. No sabría qué decirle a la policía. A esta hora en las calles sólo quedan los fantasmas. Tal vez espera a alguien. O pudo haber perdido algo. O hace tiempo mientras le llega la hora de volver a su casa. No siempre es posible volver cuando se quiere.

██████████ ████ █████ ██ █████ ███████████. █████, ███████ ██ ██████ █████ ████████ ███ █████ ███ ██████████. Lo correcto.

Me gustaría ser el hombre bueno.

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Recuerdo que la introducción del determinante en el curso de álgebra lineal que tomé en la universidad me pareció artificiosa. Nunca entendí del todo por qué ese procedimiento recursivo tan complicado y medio salido de la nada tenía esas propiedades tan agradables. O tal vez sí lo entendí, pero a fuerza de darle vueltas y vueltas más adelante en muchos contextos diferentes. Hace poco mencioné mi incomodidad con los determinantes en Twitter y Federico Ardila me respondió con un enlace a este artículo de Sheldon Axler escrito en 1994 donde ofrece una aproximación muy agradable a varios resultados importantes de álgebra lineal sin recurrir a determinantes. Fluye muy bien. Al final define el determinante como el producto (contando multiplicidades) de los valores propios, lo que se siente muchísimo más apropiado.

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Al respecto del dato de ayer (que yo me apresuré a leer como machismo puro y duro), John Goodrick dejó en los comentarios un enlace a este artículo donde se observa que la amplitud de las brechas entre hombres y mujeres en los resultados de Pisa de matemática y lectura están inversamente relacionadas. O sea: donde hay más ventaja de los hombres sobre las mujeres en matemática la ventaja es estrecha entre las mujeres y los hombres en lectura (como en Colombia) y también al revés. ¿Por qué pasará eso?

Adenda: Olvidé mencionar que el artículo también correlaciona la amplitud de las brechas con índices de igualdad de género (reforzando un poco más la teoría del machismo como factor.)

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Santiago Ortiz sugirió ayer que revisara las diferencias en resultados de Pisa discriminando por mes de nacimiento para ver si pasa algo parecido a lo que describe Gladwell en Outliers. Esta mañana me levanté intrigado y armé esto:

mesdenacimiento

Una mirada rápida parece sugerir que en Colombia no hay ventaja debida al mes de nacimiento. Sin embargo Santiago, que es curtido en estos asuntos de visualizar, me sugirió que lo ordenara arrancando en julio y terminando en junio. Obtuve esto:

meses-julio

¿Ven el salto?

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Me gustaría explorar la posibilidad de armar una publicación en línea para público general que haga “periodismo de datos” (concepto en desarrollo) en español sobre asuntos sociales y políticos del mundo hispanohablante (o latinoamericano — o tal vez solo colombiano para empezar). La idea, muy escuetamente, sería ofrecer reportajes a fondo, bien editados y bien escritos (amenos, entretenidos, con alma) donde la narrativa estuviera parcialmente guiada por la existencia de bases de datos que ofrecieran alguna perspectiva particular sobre un tema (de coyuntura o no) y el contraste crítico entre los análisis de los datos (y la misma existencia de los datos) y las realidades que pretenden describir/comprimir (lo que implicaría además hacer reportería seria hablando con gente y demás, de eso que ya casi no se hace). De paso podría ser una buena plataforma para promover la liberación de bancos de datos públicos en nuestros países. Como sea, un proyecto con semejante ambición necesitaría plata pues dependería de infraestructura y un equipo de personas muy competentes. Durante el próximo año de pronto revise cómo se podría financiar y organizar algo así. Si tienen sugerencias al respecto las recibo en los comentarios.

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No conocía PSPP, la alternativa libre a SPSS. Útil.

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Ya es hora de que acepte que “la academia” no es para mí: tenemos prioridades y valores distintos. Me da pesar porque me gusta enseñar y hablar de matemática, pero supongo que haga lo que haga con mi vida siempre aparecerán otros espacios para enseñar y aprender ojalá más compatibles con lo que soy (o no soy).

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Me contó Nicolás que en estos días de ventiscas heladas entró a la tienda una mujer colombiana huyendo del frío. Dijo que disculparan pero no entraba a comprar nada sino solo a escampar del hielo y ahí mismo se puso a llorar.

3

Y creo que lo que no entienden quienes diseñan esos sistemas universales de gestión rígida de la educación es que la educación, especialmente al nivel básico, es una labor local (y orgánica) en esencia. Muy pocas experiencias pedagógicas exitosas son transferibles de un medio social a otro. Las particularidades de los estudiantes y, en general, de la comunidad que rodea a la escuela son factores fundamentales a considerar cuando se diseñan estrategias de enseñanza y evaluación docente. En últimas cada institución necesita contar con la suficiente autonomía para decidir internamente cuál es su propósito dentro de la comunidad y cual es el tipo de docente que se adapta mejor a sus objetivos. La gestión de la educación debería concentrarse en garantizar flexibilidades de organización y metodología a todos los niveles. Esto es posible incluso bajo un pénsum mínimo obligatorio (dentro de lo razonable, claro está).

Radicales libres

Larga entrevista a Bill Ayers en Guernica. Un pedacito que me gustó:

There’s another reason I have tried to engage the Tea Party again and again, and that is to try to show all the other people in the audience that it can be done, that you don’t have to barricade yourselves—progressives do this in the education struggle sometimes and it drives me nuts. They barricade themselves because they feel they are under such intense attack from the right and they don’t have weapons of their own, so they cringe and sit in their offices with their doors shut. The other thing I try to combat by talking to Tea Party folks, for example, is the sentiment across the political spectrum that we, “the good people,” know all the answers and nobody else could possibly understand the preciousness of these beliefs that we hold. And I think that’s bullshit. It’s elitist.

Reanimación

Y si estamos vivos o muertos no es consciencia lo que estamos en presente percibidos asimilados en relación a la establecimientos parámetros permitidos de actividad son a su vez determinados por la fundamentalmente limitados en tanto que su descripción es calificar la reanimación como fuentes visibles de archivos clasificados para proyecto vinculado a repopular el planeta.

Pasos

¿Qué tan segura será la gente con respecto a las medidas que toma usando pasos? ¿Qué tan precisa? En los libros de piratas entierran el tesoro usando pasos, ¿alguien habrá estudiado el nivel de precisión de esa técnica de medición individual y transversalmente?

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Conjetura: La gente que hace yoga debe ser buena reproduciendo medidas tomadas en pasos.

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Juego: un jugador es llevado a un escenario donde le presentan una distancia sobre la tierra y otra vertical. El jugador no puede usar ninguna herramienta para medir estas distancias diferente de lo que le permita su propio cuerpo (pies, palmas, pasos, codos, etc). Tiene un número determinado de minutos para estudiarlas. Luego, en otro escenario, el jugador debe reproducir estas mismas medidas. De nuevo tiene un límite de tiempo. Gana el jugador que logre el menor promedio de errores.

Necrolingüística

Para que el mensaje sea transmitido debe ser asesinado. A veces simplemente nace muerto. El cuerpo del mensaje flota inerte hasta llegar a su destino. Quien lo recibe le otorga una nueva vida y sentido.

Cómo sobrevivir: Quinta tesis

No se puede. Todo el mundo se muere. No hay forma de evitarlo. La muerte llega a diario y lo toma todo. No hay oficina de reclamos. No hay oportunidades. El futuro es apenas suficiente para asimilar la resignación. Cerros en llamas. La ciudad destruída. Los monstruos se arrastran por las avenidas desiertas imponiendo su hambre. Bestias inmensas hechas de agua oscura y hedionda que nadan sobre el aire, atrapadas en la intersección entre su realidad y la nuestra. Apenas conscientes. Ajenas al sufrimiento. Hechas de ansia. Parecían la solución, como la guerra.

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La vida es indefensión. Es frágil. No hay garantías. Doscientos mil muertos al primer impacto de La Luz. Millones de supuestos sobrevivientes condenados a décadas de sufrimiento, enfermedad y miedo, ocultos en las cuevas. Sus humores digestivos los preceden. Nubes gaseosas compuestas de gugoles de bacterias ácidas. Una vez reducidos a esa pasta gris, sus protuberancias gelatinosas nos lamen con desgano.