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moralejas

Indecisión

La paradoja de Monty Hall es un ejemplo clásico de contraintuitividad de la noción de probabilidad. En un programa de concurso presentado por Monty Hall, el concursante debe elegir una de tres puertas posibles. Detrás de una de las tres puertas se oculta un premio. Las otras dos puertas conducen al vacío. El concursante elige una de las tres puertas de acuerdo a su intuición extrasensorial pero luego, antes de revelar el premio, Monty Hall abre una de las otras dos puertas restantes y detrás de ella no hay nada (sea lo que sea que haya elegido el jugador, siempre puede hacer esto). Una vez ahí, para amplificar el drama, Hall le pregunta al jugador si quiere cambiar de puerta. Sorprendentemente, aceptar la propuesta de Hall es la mejor estrategia.

¿La razón? Una manera sencilla de verlo es imaginar dos jugadores. Ambos inicialmente eligen la misma puerta pero mientras el primero se sostiene en su decisión el segundo no. El primero gana si la primera puerta elegida oculta el premio, es decir, tiene una probabilidad en tres. Note, además, que ese es precisamente el único caso (de tres) en el que el segundo pierde. O sea, el segundo gana con una probabilidad de dos tercios. La liberación de información aparentemente vacía beneficia al segundo jugador.

La pseudomoraleja para la vida de la paradoja de Monty Hall es intrigante: si usted enfrenta más de dos alternativas dudosas y una vez la decisión ha sido tomada pero antes de ejecutarla alguien o algo le ofrece una demostración concluyente de que otra opción (una que ya había descartado con duda) debía ser sin duda descartada, conviene desechar (o al menos reconsiderar) la decisión tomada.

Por eso yo nunca decido nada. Prefiero esperar a que todo se descarte por su propio peso.

Parábola de la quinina

Los incas usaban la corteza de la quina (no me queda claro si la quina es la corteza o el árbol o ambos) cortando el amargo en agua endulzada (lo que ahora se llama tónica) para tratar la malaria. Los conquistadores españoles aprendieron e importaron la quinina a Europa. Esta importación fue instrumental en la colonización europea de África, hasta entonces imposible gracias al blindaje sanitario de las temibles enfermedades tropicales.

No sé cuál sea la moraleja.

Clasismo

Donde se propone la hipótesis de que el conflicto central en Star Wars surge no de un desbalance de la fuerza sino del inconveniente de que un criado de baja ralea, prácticamente un esclavo, tenga más midiclorias por centímetro cúbico de sangre que el consejo Jedi entero. Esto es inaceptable. La trama, por tanto, sugiere de modo sutil que su falta de casta es la razón que justifica su inestabilidad/debilidad moral/emocional. Esta lectura es corroborada por el hecho de que el simple cruce con sangre real produzca dos hijos virtuosos, prácticamente inmunes al lado oscuro (incluso cuando uno de ellos es criado en condiciones de pobreza evidentes), sin rastro alguno de la peligrosa naturaleza “caótica” de su padre.