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Insuficiencias

La insatisfacción es fácil de alimentar, como los cerdos. En un medio social rico en reflejos y magnificaciones la insatisfacción se hace instinto primario y genera a medida que se expande un tipo de cohesión insalubre basada en el cinismo y la mezquindad donde cualquier esfuerzo es siempre considerado insuficiente y por ende inútil. A la masa insatisfecha solo la complace la rendición pues lo único que la valida son las derrotas ajenas. Todo avance, por parcial, es defectuoso o despreciable.

Diversos

Ayer fuimos a la marcha de las mujeres que organizaron en Toronto en solidaridad con la correspondiente en Washington. Me gustó el ambiente y aprecié el sentido de responsabilidad que muchos comparten acá por prevenir que algo como lo que está pasando en Estados Unidos se reproduzca, aunque también noté con incomodidad que la mayoría de las presentes eran personas blancas, educadas, del lado favorecido de la desigualdad, como nosotros (exceptuando lo blancos). Esto no debería sorprenderme: la protesta es un privilegio más. Pero no deja de ser curioso que en los cantos se preciaran de ser un ejemplo de diversidad. Más diversidad, pensaba ayer, encuentro cada día en mi tranvía matutino.

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Miguel Gualdrón me recomendó El maestro ignorante de Rancière. Apenas he leído la introducción, pero me llama mucho la atención la premisa (un maestro curtido que de repente, por cosas de la guerra y los exilios, descubre que no es tan esencial como pensaba en el proceso de aprendizaje de sus estudiantes). Creo que conecta bien con lo que decía hace pocos días sobre la pretensión de ciertos profesores de “enseñar a pensar”. Aquí un aparte (traducción mía a la carrera) donde se discute el papel del maestro como explicador designado:

La explicación no remedia necesariamente una incapacidad para entender. Todo lo contrario: esa incapacidad provee la ficción que estructura la concepción explicativa del mundo. Quien explica necesita al incapaz y no al contrario; él es quien declara al incapaz como tal. Explicar algo a alguien es antes que nada mostrarle que él no puede entenderlo por sí mismo. Antes de ser el acto del pedagogo, la explicación es el mito de la pedagogía, la parábola de un mundo dividido entre las mentes que saben y las ignorantes, mentes maduras e inmaduras, capaces e incapaces, inteligentes y estúpidas. El truco de quien explica consiste en ofrecer un gesto inaugural doble. Por un lado, decreta el inicio absoluto: es sólo ahora cuando el acto de aprender comenzará. Por otro lado, una vez tendido el velo de ignorancia sobre todo lo que será aprendido, se autonomina como el encargado de retirarlo. Hasta que él llegó el niño escalaba a ciegas, resolviendo acertijos. Ahora va a aprender. Antes oía palabras y las repetía. Pero ahora es el momento de leer, y él no va a entender palabras si no entiende sílabas, y no entenderá sílabas si no entiende letras que ni un libro ni sus papás podrán hacerle entender — sólo la palabra del maestro lo hará. El mito pedagógico, decíamos, divide el mundo en dos. Más precisamente, divide la inteligencia en dos. Dice que hay una inteligencia inferior y una superior. La primera registra percepciones por accidente, las retiene, interpreta y repite empíricamente, dentro del círculo cerrado de hábito y necesidad. Esta es la inteligencia del niño y el hombre del común. La inteligencia superior sabe a través de la razón, procede por método, de lo simple a lo complejo, de las partes al todo. Esta es la inteligencia que permite al maestro transmitir su conocimiento tras adaptarlo a las capacidades intelectuales del estudiante y también le permite verificar que el estudiante haya entendido satisfactoriamente lo que aprendió.

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Desplazamiento en Antioquia 2000-2006

Un intento de dibujar el desplazamiento forzado dentro del departamento de Antioquia desde 2000 hasta 2006 (clic para verlo más grande). En el diagrama de desplazamiento entre departamentos se ve claro que Antioquia produce un alto número de desplazados en ese período (13% del total nacional) pero al mismo tiempo acoge a la gran mayoría de ellos. En este grafo están todos los municipios de Antioquia. El tamaño del nombre del municipio es (más o menos) proporcional al total de flujo (entradas más salidas) del municipio. Entre más intenso el vínculo entre dos municipios, más flujo. Aunque hay flechas y las curvé un poco para sugerir dirección son difíciles de ver entre la maraña, así que como apoyo coloreé los nombres de los municipios: los de color naranja producen más desplazados de los que acogen; los de color azul acogen más de los que producen. Supongo que también podría hacerlo con un diagrama de cuerdas pero quería probar la visualización de migraciones con este tipo de grafos.

Los municipios que no registraron desplazados durante esos años son Entrerrios, Gómez Plata, Hispania, Olaya. Los que registran la razón entre salidas y llegadas más alto son Envigado (67 salidas por cada llegada), Itagüí (46), La Estrella (37), Rionegro (35), Medellín (8) y Bello (7.6).

En este repositorio dejé los datos de desplazamiento con los que he estado trabajando así como los scripts de R que he escrito para pasear por ellos.

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Empleadas internas

Esta es una nueva versión del ejercicio con el índice de empleadas domésticas internas. Creo que es mejor enfocar el mapa en los departamentos y que los datos para municipios se vean en una tabla contigua. Por sugerencia de Katherine incluí la población para cada departamento/municipio mencionado.

Algo que descubrí haciendo los cálculos es que Antioquia se lleva de lejos a todos los demás departamentos en el número de municipios con más de 10.000 habitantes. Mientras que la mayoría de los departamentos centrales tienen unos 10-20 municipios en esta categoría, Antioquia suma 42. Curioso.

Y hablando de servicio doméstico, en este artículo sobre un fracaso en Silicon Valley mencionan, como evidencia de las excentricidades y excesos del muchacho emprendedor protagonista, que tenía una empleada interna. Y este es un pelao con un apartamento en el centro de San Francisco que vale más de un millón de dólares. Pone los números de Colombia en perspectiva.

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Embajadores
Presencia diplomática de Colombia en el mundo a febrero de 2014. Países coloreados según el tipo de embajador presente. Haga clic en el mapa para verlo más grande. Datos compilados en colaboración por Alejandro Peláez y Sandra Borda. En este repositorio están los datos y el código para generar el mapa.

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Hoy quería explicar bien, haciendo los cálculos, de dónde salen los componentes principales del Análisis de Componentes Principales pero el catarro no me dejó. Diré en cambio que este es un método de exploración estadística multidimensional que, en su versión más básica, toma un colección de vectores de dimensión alta y encuentra hiperplanos encajados de dimensiones bajas en los cuales los vectores se proyecten preservando en esa sombra tanta estructura como sea posible. Cuando las condiciones son favorables se puede reducir la dimensión hasta un punto donde sea posible graficarla y así apreciar cómo se relacionan los dotos y también qué pasa con las correspondientes dimensiones cuando se aplanan.

Para seguir con las gráficas educativas tomé la tabla de los datos de SABER 11 por áreas por colegios y le apliqué un análisis de componentes principales para intentar verlos en un plano (en el contexto de lo dicho arriba, aquí cada vector es un colegio y sus dimensiones corresponden a sus resultados promedio en cada una de las ocho áreas). La correlación es tan alta entre las áreas que bastan dos dimensiones para capturar el 90% de la varianza de los datos.

Aquí está una gráfica de todos los colegios proyectados en este plano:

pca

La gracia del análisis de componentes principales es mirar cómo se ven otros factores conocidos en ese nuevo espacio que intenta atrapar todas las dimensiones al tiempo. Aquí, por ejemplo, están sólo los colegios públicos:

pca-publicos

Realmente los ejes de este plano no tienen ningún significado así que nada nos dice que un punto esté bajo cero o sobre cero en tal o cual eje. Para eso tendríamos que proyectar las dimensiones originales en este plano y así intentar detectar relaciones más precisas entre los puntos y los factores considerados. Antes de llegar allá, miremos los colegios privados:

pca-privados

A diferencia de los públicos, que se concentran fuertemente en una zona, los privados están mucho más dispersos, aunque la mayoría también se acumula en más o menos la misma área. El tercer cuadrante es prácticamente exclusivo de colegios privados. Para intentar entender qué es lo que los diferencia a nivel de puntajes en las áreas necesitamos proyectar las dimensiones originales en este plano. Eso es lo que hago a continuación:

pca-todos

Esta gráfica parece sugerir que el inglés, la matemática, el lenguaje y la filosofía inciden fuertemente en la dispersión hacia la izquierda y abajo que diferencia a ciertos colegios privados de la masa homogénea general. Esto refuerza lo detectado acá. Los colegios públicos, en cambio, se encuentran mayoritariamente concentrados por debajo del promedio (el origen del plano) en casi en todas las áreas.

Un ejercicio pendiente es conseguir algún índice de condición socioeconómica de los estudiantes de cada colegio y repetir el ejercicio para ver cómo se distribuyen los diferentes “estratos” en el plano y con respecto a cada área.

(Como siempre, clic en las imágenes para verlas más grandes.)

Títulos

He is also a self-published author, writing e-books with titles such as How I Saved Someone’s Life and Marriage and Family Problems Thru Communication and How a Judgmental and Selfish Attitude Is Destroying the World We Live in Because the World Is Vanishing Beneath Our Eyes.

Filtro al vacío

Hombres buscando trabajo en 1933.

La educación superior no sirve para aprender tanto como para escalar socialmente en ciertas jerarquías que la usan como filtro de selección.

Esto en principio no es condenable. Como filtro de selección dentro de esas jerarquías funciona más o menos bien (y todas las jerarquías tienen sus filtros), pero es esencial no caer en engaños y tener claro que ese es su fin antes que difundir conocimiento o contribuir a generar una sociedad más equitativa como muchos (adentro y afuera de la academia) quisiéramos. La aspiración de que la universidad sea una institución democrática y democratizante es relativamente reciente y los pasos en esa dirección han sido tímidos (pese a esfuerzos y presiones desde varios frentes). La universidad nació como un club elitista y de cierta forma nunca ha dejado de serlo aunque cada vez lo disfrace mejor. La educación (descontando excepciones ocasionales) no es su objetivo central. En sociedades altamente estratificadas más que nada envuelve al statu quo en una coraza de “meritocracia” conveniente.

Visto así, es claro de dónde salen todos esos títulos escalonados que ofrecen: son respuesta a la masificación del sistema: entre más aspirantes a acceder a las capas altas más obstáculos y evaluaciones, más requisitos para ser respetable. No se trata de certificar grados altos de idoneidad intelectual (lo que por otro lado sería ridículo) sino de contener pasivamente el ascenso de la masa.

Por supuesto, es posible argumentar que la naturaleza arborea y expansiva del conocimiento requiere cada vez más años de entrenamiento exigente, pero esta es una excusa floja porque, para ser consecuentes, implicaría sistemas de formación interminables. La verdad es que a partir de cierto punto (muy temprano, si se hace bien) quien quiere aprender puede hacerlo por su cuenta si tiene los medios y el ambiente apropiado. La universidad ofrece los medios y el ambiente, concedido, pero no es la única opción, nunca la ha sido, y en ciertos casos ni siquiera es la mejor: actualmente no tiene la capacidad para adaptarse a cambios sociales y sus programas, pensados para otro mundo, conducen con cada vez más frecuencia a mercados laborales saturados. Los niveles en ascenso del desempleo y el subempleo entre los “educados” en países industrializados (e.g., Canadá) son un nuevo síntoma preocupante de una obsolescencia no admitida.

Otro prisma

“Every payphone in the world was tapped. Or if it wasn’t, some crew somewhere just hadn’t gotten around to it. The taps fed electronically onto storage reels at a central point, and about once every second day a print-out was obtained by an officer who listened to many phones without having to leave his office. He merely rang up the storage drums and, on signal, they played back, skipping all dead tape. Most calls were harmless. The officer could identiffy ones that weren’t fairly readily. That was his skill. Some officers were better at it than others.”

— Philip K. Dick, A Scanner Darkly

La columna de hoy es una reiteración de vainas que ya he dicho acá varias veces: estamos entregando un montón de control a las empresas del Valle del Silicio no sólo sobre nuestra interacción social sino nuestra información privada sin que nos sintamos en lo más mínimo agredidos por sus prácticas y falta absoluta de fiscalización. La enseñanza que deja por lo pronto el escándalo de Snowden y Prisma es que NSA y las empresas que monopolizan el tráfico en línea comparten mucho más de lo que deberíamos estar dispuestos a aceptar (no solo información, sino intereses y prácticas). En Medium puse la columna decorada, con enlaces y con unos cuantos comentarios al margen.

Encuentros cercanos

Hoy había una mujer colombiana con su hija de brazos en la piscina. El acento en inglés la delataba. El marido, también hispanohablante, la esperaba afuera de la piscina. Cuando Laia y Mónica se acercan a otros niños, no importa el idioma del niño, Mónica siempre le habla a Laia en español. Mi impresión es que hay bastantes expresiones en español que Laia entiende y no tiene sentido hablar en inglés “por cortesía” en ese contexto. (“Salude, Laia”, por ejemplo.) Total es que Mónica y Laia se acercaron a la mujer y su hija y Mónica habló en español y esta mujer siguió tercamente sosteniendo su inglés para hablar con Mónica, con Laia y con su hija, como si al usar el español se humillara o arriesgara su asimilación a Canadá. Me dio pesar.

Medio

Hoy recibí una invitación para probar Medium. La idea, si entiendo bien, es montar un sistema centralizado de blogs con algo de curaduría en portada y diferentes colecciones temáticas. Lo más novedoso por lo pronto es la interfaz de edición. El diseño fijo facilita mucho todo. Es muy intuitiva y sencilla. Me gusta. Los comentarios asociados a cada párrafo todavía no los aprecio en parte porque nunca he sentido la necesidad de comentar párrafos específicos en ningún blog. Por lo pronto Medium me parece perfecto para publicar textos cortos en un formato limpio y de lectura sencilla. Para probarlo, subí algunas columnas viejas endulzadas con enlaces y fotos y un comienzo de un cuento que no prosperó. También creé una colección de artículos para tal vez montar ahí adentro el sitio de divulgación científica que hace rato que queremos armar con Óscar.

Geografía de un bombardeo

Un artículo de lectura obligada escrito por Tim Maly diseccionando un ataque con “drones” en Paquistán:

Many commentators have compared the command stations to videogame platforms and have worried that this disconnects the pilots from combat and dehumanizes their targets. Many drone operators say it’s the opposite. Because they often surveil a target for days or weeks during operations, they develop a strange intimate relationship with those they kill. They watch targets eat with their families, sleep with their partners, and go about their daily lives. Then they watch them die.

Contacto

Cuando se murió Michael Jackson sentí exactamente lo mismo que cuando me enteré de la muerte de Bruce Lee. Son momentos gemelos para mí. La muerte de Bruce Lee me encontró justo al cierre de mi segunda peregrinación por India. Escribí unas palabras sobre mi amistad con Lee en el avión a Los Angeles para asistir a su funeral (necesitaba estar ahí) pero no me atreví a leerlas cuando llegó mi turno de hablar. Ahora siento que esas muertes, la de Lee, la de Jackson, son los eventos que más me han conectado con la especie humana. Después de tantos años acá, encontré el vínculo que buscaba en la tristeza compartida por la muerte de personas que jamás conocí.

Auge y declive

Esta entrada describe acertadamente un aspecto del ciclo vital de las “redes sociales” y por qué su éxito las aniquila. Un fragmento:

Finalmente todos llegan a que, si se pasa el tiempo suficiente en un lugar y este se hace muy concurrido, se piensa un poco más en la imagen que se ha construido y proyectado a los lectores regulares, por lo que el espacio otrora reservado a pocos hoy resulta muy ruidoso para exponerse y nuevamente comienza la búsqueda de nuevos canales para continuar con “las conversaciones importantes” en las que se es un poco más uno mismo y un poco menos lo que los demás esperan.