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vida artificial

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Este diario de nimiedades cada vez se siente más vacío. Es intencional. Esta semana trabajaré y dormiré. También voy a comer. Ninguna novedad ahí. El lunes tengo consulta con la médica para revisar los resultados de una ecografía. Sospecho que eso desencadenará más exámenes, aunque la píldora probiótica me ha mejorado algunas de las molestias principales. De resto leo el libro de Sapolsky sobre las consecuencias fisiológicas del estrés (altamente relevante dadas mis dolencias) y páginas de Walden. Todo muy despacio. Hoy pensé que ya estamos en mayo y me dio angustia el golpe del tiempo. De resto tengo una astilla de madera clavada en el dedo gordo del pie derecho. Ya me acostumbré a ese dolor también.

Máquinas para matar

La columna de hoy habla sobre los orígenes bélicos del computador electrónico digital. La referencia principal es Turing’s Cathedral, de George Dyson, donde me enteré del proyecto de Barricelli. Me gusta esa dicotomía: los mismos computadores que permitieron el desarrollo de la bomba termonuclear sostenían también un proyecto para generar vida artificial. Barricelli, por cierto, trabajaba como voluntario, sin un salario. Y su proyecto ocupaba los tiempos libres del computador. Nunca fue totalmente oficial. Aquí hay un artículo breve de Dyson para Make Magazine donde resume la historia. Y aquí hay un artículo largo (y un poco confuso) sobre la historia de los computadores que Von Neumann y su equipo montaron en Princeton. Von Neumann es un personaje que siempre me ha intrigado mucho. Es impresionante la cantidad de áreas matemáticas (tanto “aplicadas” como “puras”) donde hizo aportes significativos.

El computador Maniac y sus operarias
El computador de Princeton, apodado cariñosamente MANIAC. Igual el ENIAC, era operado mayoritariamente por mujeres. Más fotos.